James Brady

James Brady

James Brady (Nueva York, EEUU, 1967) es un veterano periodista que trabajó durante años en The Washington Post, donde llegó a ser jefe de la edición digital. Más tarde asesoró al diario británico The Guardian en su expansión estadounidense, hasta que recibió una oferta laboral tan complicada como estimulante: volver a Washington DC, en esta ocasión  para competir con su antigua casa.

La empresa  Allbritton, propietaria del diario digital Politico.com, ha puesto en Brady la responsabilidad de montar un gran sitio web que cubra la información que se produce en la capital de Estados Unidos. La idea es llegar allí donde no llegan los periódicos nacionales y locales.

¿Cómo pretende conseguirlo? En una extensa entrevista telefónica con ABC.es, el futuro director de este medio -todavía sin nombre- explica la estrategia editorial y económica de su proyecto, que verá la luz en primavera, y da un repaso al periodismo impreso y digital que se ha ejercido en Estados Unidos en los últimos años. Leer más

Roger_Bohn

Roger Bohn

El año pasado, los estadounidenses estuvieron expuestos, de media diaria, a 12 horas de información y leyeron o escucharon 100.500 palabras. Con la información audiovisual que recibieron en sólo dos semanas podría llenarse el disco duro de cualquier ordenador del mercado (unos 500 GB).  Son algunos resultados de How Much Information? 2009, un informe elaborado por el Centro para la Industria de la Información Global (GIIC, en sus siglas inglesas) de la Universidad de California, San Diego (EEUU).

El estudio pretende averiguar de formar aproximada  cuánta información llega a los consumidores -sólo en sus hogares y sin tener en cuenta la que absorben en sus puestos de trabajo-, a través de teléfonos, ordenadores, televisores, radios, periódicos, libros… Un bombardeo de datos que casi se ha duplicado en apenas 30 años y que promete seguir creciendo en el futuro.

El director del estudio y del GIIC es Roger Bohn (Boston, Massachusetts, EEUU, 1952), quien comenta en una entrevista telefónica cómo esta sobrecarga de datos influye en nuestra capacidad para mantenernos informados. Leer más

¿Qué prefiere el director de un periódico digital: 10.000 lectores fieles que visitan el diario cada día, o 100.000 que aterrizan casualmente en alguna noticia desde un buscador y que probablemente no vuelvan nunca más?  En un momento en que los medios digitales esgrimen cifras de audiencia astronómicas que hacen palidecer la difusión de las ediciones impresas, hay quien se ha parado a examinar cómo son los lectores de uno y otro soporte, y a poner en la balanza el valor real de la audiencia, más allás de las cifras.

Greg Harmon (Waterloo, Iowa, Estados Unidos, 1952) es un experto en medios digitales que lleva años asesorando a periódicos e investigando el perfil y el comportamiento de los lectores de prensa digital desde la empresa de consultoría Belden Interactive. Por sus manos han pasado miles de informes, encuestas y estudios con los que ha aprendido a calcular con bastante exactitud el tráfico  real de un sitio web.

Harmon repasa en una entrevista telefónica la situación del sector de los medios digitales y se muestra convencido de que cuentan con una base de lectores mucho menor que la que las cifras de audiencia indican, pero también mucho más valiosa. Leer más

Amy Webb

Amy Webb

¿Puede una persona estar bien informada, si no tiene acceso a los medios de comunicación  tradicionales? Es la pregunta que se hizo la periodista Amy Webb (Chicago, EEUU), en 2005, y que le condujó a probar en sus propias carnes la experiencia de vivir sin exponerse a los medios impresos y radiados durante 30 días, sólo accediendo a la información que le ofrecía Internet. Aquella dieta digital, como la denominó entonces, le llevó a una conclusión:  sí, era posible vivir bien informado sólo con acceso a la red.  El experimento se realizó hace cuatro años, una eternidad en tiempo tecnológico.

Hasta entonces, Webb había pasado por las redacciones de Newsweek y de The Wall Strret Journal, antes de montar su propia consultoría de medios digitales -WebbMedia Group- y de formar parte del consejo directivo de la Online News Association (ONA), una organización que agrupa a más de 1.600 profesionales del periodismo digital estadounidense.

Hoy, la periodista y tecnóloga repasa en una entrevista telefónica cómo ha cambiado la situación para la prensa en sólo cuatro años y se atreve a predecir algunos de los cambios que verá este sector en un futuro cercano. Leer más

Pablo Eisenberg

Pablo Eisenberg

En los últimos tres años,  varios proyectos han aparecido en Estados Unidos que proponen  un modelo empresarial no lucrativo para la supervivencia de los grandes medios de comunicación. Una propuesta que comparte Pablo Eisenberg (París, Francia, 1932), quien advierte en un artículo de prensa del peligro de la desaparición de los periódicos para  la sociedad democrática.

Eisenberg emigró a Estados Unidos como refugiado cuando sólo tenía siete años. Pero antes de la II Guerra Mundial, recuerda algunos veranos en la Costa Brava, durante la época dorada en que su padre era el alumno preferido de un gran violonchelista catalán, de quien tomó el nombre y fue su padrino: Pau Casals.

Aquel niño es hoy en día miembro distinguido del Centro para el Liderazgo Público y Sin Ánimo de Lucro de la Universidad de Georgetown (Washington D.C., EEUU), columnista del diario The Chronicle of Philanthropy y uno de los intelectuales más respetados en materia de transparencia de las instituciones públicas y de las organizaciones no lucrativas. En una entrevista telefónica, el académico explica por qué la crisis está acabando con el periodismo de investigación y por qué habría que volver a los valores de la prensa tradicional. Leer más

James Boyle

James Boyle

Si hace dos décadas nos hubieran ofrecido elegir entre una red en la que imperara el anonimato, la pornografía y el desorden, y otra perfectamente controlada, limitada y armónica, habríamos elegido la segunda opción. Pero el miedo a la ausencia de algún tipo de control habría hecho que nos perdiéramos algo tan fantástico como la World Wide Web.

Es el punto de vista de James Boyle (Escocia, 1959), profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EEUU)  y experto en dominio público y en propiedad intelectual, que sostiene que las personas sufrimos una desviación cultural  que nos induce a desconfiar de la apertura y a ver siempre la faceta peligrosa de nuestro entorno. Un problema que denomina agorafobia cultural.

Boyle es también un estudioso de los medios de comunicación que ha visitado España para participar como ponente en la Feria Internacional de Contenidos Digitales (FICOD), en donde ha impartido una conferencia sobre el papel que juega la agorafobia cultural en la evolución de las sociedades. Leer más

Pam Horan

Pam Horan

Asfixiados por la situación económica, varios medios digitales estadounidenses comenzarán en las próximas semanas a probar nuevos modelos de suscripción para el acceso a sus sitios web. La prensa digital intenta, así, buscar nuevas fuentes de financiación en un momento en que la publicidad no es capaz de cubrir sus expectativas de ingresos.

Pam Horan (Nueva York, EEUU) es presidenta de la Online Publishers Association (OPA), la más importante asociación de editores digitales estadounidenses, que cuentra entre sus filas con cabeceras tan relevantes como The New York Times, CNN o About.com. Esta organización elabora periódicamente estudios de investigación sobre el nuevo soporte digital, para conocer su alcance como canal publicitario y como negocio para la industria editorial.

Horan explica en una entrevista telefónica los esfuerzos que está haciendo la OPA para cambiar la visión cortoplacista que algunos anunciantes tienen de Internet y encontrar formatos publicitarios que atraigan la inversión al soporte digital, en un momento económico especialmente difícil para las empresas informativas. Leer más

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Kevin Smith

Al menos medio centenar de periodistas han sido encarcelados en Estados Unidos, desde 2001, por negarse a revelar ante un tribunal la identidad de sus fuentes. Durante la pasada campaña electoral, el hoy presidente Barack Obama se comprometió con las principales asociaciones profesionales de la prensa a impulsar una legislación federal que, más allá de la protección que ofrecen algunas leyes estatales, garantice el trabajo de los periodistas y el anonimato de sus informadores a escala nacional.

El texto original de esta ley escudo pretendía proteger al periodista frente a las citaciones judiciales que le exijan identificar a sus fuentes, so pena de ir a la cárcel, así como evitar que las personas que podrían aportar pruebas o testimonios a un redactor se nieguen a hacerlo por miedo a que su anonimato no sea respetado. Por si fuera poco, la ley intentaba algo no menos díficil: definir la profesión de periodista, para delimitar claramente quién podía acogerse a esta protección.

La semana pasada, miembros del Senado de Estados Unidos acercaron posturas para acordar un texto del proyecto de Ley de Libre Flujo de la Información que, de momento, amplía la definición de periodista y garantiza una protección limitada y decreciente de los redactores y sus fuentes, según la naturaleza del caso en que se encuentren involucrados: desde casi completa en los litigios civiles, a escasa en los penales y casi nula en los relativos a la seguridad nacional. Leer más

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Amos Gelb

Los lectores no pagarían directamente por las noticias en la red, pero sí indirectamente. Es lo que cree Amos Gelb (Londres, Inglaterra, 1964), un profesor de Periodismo en la Universidad George Washington de la capital de Estados Unidos que ha empleado buena parte de su carrera profesional como productor de informativos en las cadenas de televisión CNN y ABC.

La semana pasada, Gelb publicó un artículo en la revista digital PaidContent en el que propone que a la factura de la conexión a internet se añada una pequeña suma que sirva para sufragar parcialmente los gastos de los grandes medios en la red. El sistema es análogo al de las compañías de televisión por cable estadounidenses, que dan una parte de la factura a los principales proveedores de contenido de aquel país.

En una entrevista telefónica, el periodista y académico explica los detalles de su propuesta, sorprendido de que nadie la haya puesto sobre la mesa hasta ahora. Leer más

Alan Mutter

Alan Mutter (Chicago, EEUU, 1949) se define en un su blog como un ‘newsosaur’ (noticiosaurio), por contar con una dilatada carrera profesional ejercida del uno al otro confín del panorama mediático de Estados Unidos. Actualmente, este periodista da clases en la Universidad de Berkeley, se dedica a investigar el sector de la información y a proponer salidas para la prensa en un momento que él califica de «trastorno».

Su último proyecto se llama ViewPass y lo presentó ante los principales editores estadounidenses durante la última reunión de la Asociación de Periódicos de América. Se trata de la tercera opción, tras Journalism Online y Circulate, que manejan los grandes diarios de aquel país para conseguir la rentabilidad de sus cabeceras digitales y salir de una crisis que les está costando sangre, sudor y tinta.

Cinco meses después de aquella presentación, Mutter explica que ViewPass está parado, a la espera de un acuerdo entre los editores, pero accede a contar en una entrevista telefónica los detalles de un proyecto basado en la publicidad dirigida, como medio para obtener la rentabilidad que las cabeceras buscan en el soporte digital. Leer más

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