El diario satírico estadounidense The Onion advierte de nuevos inconvenientes asociados a la crisis de la prensa: ¿Qué harán los chalados sin periódicos que apilar en sus casas?, ¿qué pasará con las piñatas que los niños hacen con papel maché? Nada aisla tanto del frío cómo las hojas de un diario entre la ropa.

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(En otra ocasión, publicaron que los diarios mantenían la difusión gracias a los secuestradores, quienes compraban la mayor parte de sus tiradas para poder seguir enviando pruebas de vida).

Mientras tanto, y bromas aparte, Cynergy propone un nuevo quiosco virtual para lugares públicos basado en la mesa inteligente Microsoft Surface, diseñada por la compañía de Redmond.

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Según los promotores de este ingenio, los lectores podrán adquirir sus revistas favoritas, colocando sobre la mesa los dispositivos electrónicos de lectura -tabletas, libros de tinta electrónica, móviles, etc- y cargando en ellos las ediciones que les interesen con sólo un movimiento de mano sobre la superficie.

El quiosco virtual ya está listo para usarse. Ahora sólo falta que se alcancen los acuerdos económicos para su instalación en calles, estaciones, aeropuertos… y los acuerdos tecnológicos para que el quiosco funcione con todos los lectores electrónicos, lo cuál suele ser mucho más difícil. De hecho, si mañana encontrara una noticia que informara de que el iPad de Apple funcionará con un quiosco de Microsoft creería que es otra broma de The Onion.

David_Cohn_300¿Le gustaría que un periodista escribiera un reportaje sobre algún asunto que le preocupe? Propóngalo, y aclare cuánto estaría dispuesto a pagar por un trabajo así. ¿Es usted un periodista que busca financiación para escribir un artículo? Propóngalo, y especifique por cuánto dinero estaría dispuesto a hacerlo.

Una vez la propuesta sea publicada en Spot.us -ubícanos, márcanos, así se llama este curioso proyecto-, comenzará un proceso de financiación en el que los interesados cubrirán -o no- con sus donaciones la cantidad pedida. Entonces, la historia será investigada, escrita, publicada y, si es posible, vendida a los medios tradicionales para recuperar la inversión.

Este sistema de “periodismo financiado por la comunidad” o “periodismo de código abierto”, como ya ha sido clasificado, es idea de David Cohn (los Angeles, California, EEUU, 1982), periodista y colaborador de The New York Times y las revistas Wired y Columbia Journalism Review, entre otras. El emprendedor relata en una entrevista telefónica las lecciones aprendidas en su proyecto, casi año y medio después de que se pusiera en marcha. Leer más

Jan Schaffer

Jan Schaffer

Jan Schaffer (Ohio, EEUU)  fue periodista de investigación y ganadora de un premio Pulitzer al servicio público, cuando trabajaba para el diario estadounidense The Philadelphia Inquirer. Abandonó el periodismo activo a mediados de los noventa para estudiar el periodismo cívico, un movimiento que propugna la participación activa de periodistas y audiencias en los procesos sociales.

Actualmente, es directora ejecutiva del J-Lab [Laboratorio de periodismo] de la American University, donde  investiga el uso de la tecnología como herramienta para despertar el interés de la ciudadanía por los asuntos públicos.

Schaffer reivindica, en una entrevista telefónica, una ruptura con el modo en que se ejerce el periodismo actual, una nueva definición de la noticia y un nuevo modo de escribirla en una sociedad que cada vez adquiere más importancia en el proceso informativo. Leer más

Paul Biggar

Paul Biggar

Paul Biggar (Dublin, Irlanda, 1981) nunca ha tenido mucha relación con los medios de información: no es un periodista de larga carrera ni un experto en comunicación social ni mucho menos un magnate mediático. Biggar es sólo un joven programador informático que se ha propuesto crear un sitio web con una peculiaridad interesante: implicar a los periodistas que se quedan en paro o ejercen de forma independiente.

Este proyecto, denominado Newslabs, pretende  aportar a los profesionales de la información aquellas herramientas de las que suelen carecer en la red: un sistema para publicar, un procedimiento para obtener audiencia y un modo de financiarse.  Las tres cosas que más echan de menos los periodistas autónomos.

En una entrevista telefónica, Biggar explica las claves de NewsLabs y hasta qué punto la situación de la prensa se ha convertido en una oportunidad para su proyecto, cuya primera versión saldrá a la luz la próxima semana: Leer más

La cadena pública británica British Broadcasting Corporation (BBC) estudia un plan de recorte de personal e infraestructuras a gran escala, según publica el diario londinense The Times.  Los responsables de la cadena pretenden, así, “mejorar la calidad”.  O eso dicen.

Entre otras medidas de recorte, la BBC planea cerrar dos emisoras de radio, abandonar gran parte su programación juvenil y reducir su edición digital a la mitad y la plantilla y el presupuesto de ésta en una cuarta parte. Además aumentará el número de enlaces en su web a artículos de periódicos, para incrementar el tráfico de las ediciones digitales de la prensa rival.

El plan -elaborado por John Tate, coautor junto con David Cameron del manifiesto del Partido Conservador en 2005- será presentado el próximo mes, para regocijo también de los medios digitales estadounidenses que estudian colocar su contenido tras un muro de pago.

BBC Online supone una grave amenaza para estos medios, pues la cadena pública no puede cobrar por su contenido en la red -se financia por medio de un canon sobre los televisores y otros aparatos receptores vendidos en Reino Unido- y supone una alternativa informativa muy seria en el mundo anglohablante. Si los lectores disponen de buena información gratuita, ¿por qué pagarían la suscripción a un diario?

Con su plan de recorte, la BBC prefiere mutilarse sin compasión, antes de que los rivales se lancen a su cuello, por distorsionar la competencia. Y es que cuando las cadenas públicas hacen bien su trabajo, se convierten indefectiblemente en un problema. Solución: Hacerlas más feas o, mejor, espantosas. El país que creó un modelo sostenible de información pública parece ahora decidido a que la calidad no sea un asunto que pueda estorbar al mercado.

Jeff Israely

Jeff Israely

Por la cabeza de Jeff Israely (Nueva York, EEUU, 1968) pasó la misma idea que ronda ahora mismo la mente de muchos periodistas de todo el mundo: montar su propio medio de comunicación. La diferencia es que él decidió ponerla en marcha. Fue hace año y medio cuando este corresponsal en Francia de la revista estadounidense Time se puso manos a la obra y emprendió un camino tan apasionante como complejo y, a veces, aterrador.

Para un periodista de la vieja escuela, ajeno al mundo empresarial y al de las nuevas tecnologías, el proceso ha sido largo y difícil, repleto de certezas e incertidumbres, idas y venidas, ilusiones y decepciones que publica periódicamente en su blog News Launch Diary.  Ahora, empieza a ver la luz al final de un camino que pretende que acabe en la creación de una gran empresa informativa internacional.

En un momento en que los corresponsales extranjeros son las primeras víctimas de la crisis y en que se buscan nuevas fórmulas de información local, Israely está convencido de que cada vez es más necesaria una perspectiva global de este mundo.  Y parece decidido a encontrarla, aunque tenga que buscarla solo. Leer más

Joshua Benton

Joshua Benton

La crisis económica y el cambio en el modelo de negocio  de las empresas informativas han acarreado más cambios en los últimos dos o tres años, que en toda la historia reciente de la prensa. Y este proceso de metamorfosis, reinvención y renacimiento parece que no ha hecho más que comenzar.

Por el Nieman Journalism Lab de la Universidad de Harvard (EEUU) desfilan a diario las más atrevidas, curiosas e inteligentes ideas que pueden encontrarse en esta época de cambio. Nuevos modelos para financiar la prensa, nuevas maneras de mostrar la información y nuevas narrativas para aprovechar las posibilidades de la red son algunos de los asuntos que esta institución estudia desde 2008 para comprender qué papel tendrán el periodismo y las empresas informativas en las sociedades venideras.

Su director, Joshua Benton (Rayne, Louisiana, EEUU, 1975), repasa en una entrevista telefónica algunos de los asuntos más importantes que han llegado al Niemanlab, con el ojo crítico de quien estudia a diario la situación de los medios en la red y el convencimiento de que el futuro sólo puede traer mejor información. Leer más

“Imagine que se sienta con un café delante de su computadora para leer el periódico del día, algo que no estaría tan lejos como pudiera creerse”. Así comienza un reportaje de la cadena de televisión californiana KRON que se ha hecho muy famoso en YouTube y que da cuenta de una novedosa iniciativa, de 1981, que pretendía digitalizar los periódicos para su envío a los entonces escasísimos propietarios de un ordenador personal.

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El sistema, originario del servicio telemático Compuserve y probado por varias cabeceras de la época, costaba 24 dólares al mes y tardaba dos horas y media en transferir la información del periódico al destinatario, gracias a un flamante módem al que había que acoplar el auricular del teléfono. Ni las fotografías ni las viñetas ni los anuncios se enviaban por este medio, pues se habrían necesitado varios días para transferir una sola edición del diario.

La pieza está plagada de entrañables comentarios y graciosas anécdotas -al menos, hoy nos lo parecen- con un cierto trasfondo de premonición cumplida. Como la de Richard Halloran, un ciudadano de San Francisco que es acreedor de una cualidad excepcional para la época -“Posee un ordenador personal”- y que se maravilla no sólo de recibir de los artículos a través del teléfono, sino también de la posibilidad de “imprimirlos”.

O la de David Cole, responsable de volcar electrónicamente la edición diaria del The San Francisco Examiner, que explica que se trata de un experimento del que se desconoce el impacto que pudiera tener en editores, periodistas y usuarios. “No estamos en esto para hacer dinero y probablemente no perdamos demasiado”, señala.

Al final, el periodista apunta que “los ingenieros predicen que llegará el día que recibamos todos los periódicos y revistas en nuestros ordenadores personales”. “Pero para eso quedan unos años”, añade, mientras las imágenes muestran a un repartidor de periódicos quien “de momento, no tendrá que preocuparse por perder su trabajo”.

Casi 30 años más tarde, no sólo el repartidor se preocupa por perder su trabajo.

Hanson Hosein

Hanson Hosein

Hanson Hosein (Londres, Inglaterra, 1969) dejó su trabajo como corresponsal de guerra en la cadena de televisión estadounidense NBC, cuando decidió que quería contar las historias de otro modo, sin el corsé de fondo y forma que imponían los grandes medios.

Se lanzó a la carretera con su mujer para recorrer Estados Unidos y rodar documentales informativos sobre la sociedad de este país o la reconstrucción de Nueva Orleans tras el paso del huracán Katrina, en 2005. Actualmente, es presidente de la empresa de comunicación HRH Media y director del Master de Comunicación en Medios Digitales de la Universidad de Washington.

En una entrevista telefónica, Hosein se muestra confiado en las posibilidades del nuevo periodismo digital, señala la importancia de la formación de las personas que ejercen esta profesión y remarca las diferencias en el modo en que hoy en día se cubren los grandes sucesos informativos. Leer más

Mark S. Luckie

Mark S. Luckie

Mark  S. Luckie (North Hollywood, California, EEUU, 1983) no es un gurú de los nuevos canales de comunicación. Tampoco tiene una dilatada experiencia como periodista en un medio tradicional. Sin embargo, lleva años trabajando en un proyecto que muy pocos se han atrevido a emprender de forma individual y exhaustiva: investigar cómo los medios de comunicación deben enfrentarse al gran soporte interactivo y multimedia que es Internet.

Luckie es el fundador y único redactor de 10000words.net (10.000 palabras), un sitio web que analiza el uso de las nuevas tecnologias telemáticas y audiovisuales para representar la información que hasta ahora hemos recibido – con texto, vídeo, sonido y la interacción del lector- pero siempre desde un enfoque tecnológico distinto. Además, propone periódicamente un conjunto de herramientas de la web que los periodistas pueden usar para mejorar su trabajo.  Nada rebuscado, sólo programas útiles para el día a día.

Con una rapidez y una serenidad notables, este joven periodista responde a través del teléfono a las preguntas de ABC.es, para ofrecer su visión sobre el papel de la prensa en un  nuevo escenario multimedia en el que los artículos dejan de ser sólo piezas de prensa escrita, radio o televisión, y se convierten en todo eso y algo más.  Leer más

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